原创甄选

游客自办签证出了错,旅行社竟也要担责?

类别:原创甄选|来源:|发布时间:2019-09-23 13:13:36|评论(0)

【案件情况】

2017年11月27日,A游客预订了B旅行社2018年2月11日出发的巴西、阿根廷、智利、秘鲁游,支付了37380元(包括保险费用180元)。该次旅游需要A游客自备美国签证。后A游客自行办理了美国签证,并按B旅行社的指定邮寄了美国签证及办理其他国家签证所需的材料,B旅行社指定的人员于2017年12月28日收到前述材料。后,B旅行社在2018年2月7日下午告知A游客,称A游客提供的美国签证姓名拼音有误,将“JINYING”拼成了“JINGYING”,因此可能无法出行。据A游客介绍,在与B旅行社协商解决的过程中,旅行社曾提出花200美元买通关的方案,但不能保证一定顺利出行,游客对此无法接受。后,A游客在2018年2月9日向B旅行社发出电子邮件,以合同目的无法实现为由,要求解除本次行程合同。
 
A游客称,B旅行社作为专业的出境服务机构,未尽审查义务,导致其出行无法实现,应当退还收取的费用,并支付违约金。B旅行社辩称,因A游客自备的美国签证存在问题,责任在A游客自身,且相关费用已经支付给合作接待方C旅行社,不同意退还旅游费用和支付违约金。就此,B旅行社提交了与C旅行社的合同、付款凭证和发票等予以佐证,证据显示B旅行社支付给C旅行社A游客的费用为36800元。
 
A游客还称,B旅行社曾承诺过,如美国签证有问题的话,全额退款,并提交了微信记录予以佐证。B旅行社认可微信证据的真实性,但表示如果是代办签证的话,出现问题可以退还部分费用,如果是游客自己办理,是不退费的。


【法院判决】


法院认为,虽然双方并未签订书面的旅游服务合同,但A游客预订B旅行社的旅游产品并支付费用,B旅行社予以接受,双方形成旅游合同关系。后因A游客的签证问题,导致A游客未能出行,A游客提出解除旅游合同。合同解除后,尚未履行的,终止履行;已经履行的,根据履行情况和合同性质,当事人可以要求恢复原状、采取其他补救措施,并有权要求赔偿损失。对于是否应当退还A游客已支付的旅游服务费并支付违约金,双方各执一词。
 
本次出行可以自备美国签证,且A游客也是自备的美国签证,在A游客自备美国签证的情况下,签证出现问题的责任应当由A游客自负。虽美国签证由A游客自备,但B旅行社作为旅游服务的提供者,并收取A游客的费用,在明确需要相关签证的情况下,应当对A游客提供的材料尽到一定的审查义务,在A游客已于2017年12月28日向B旅行社提供相关材料后,B旅行社没有在合理期限内审核相关材料并提出问题,直到2018年2月7日下午才告知游客发现的问题,此时距出行日仅3天的时间,导致A游客未能有足够的时间进行签证更正,B旅行社也未能提供合理有效的替代方案,对于A游客的旅游服务费损失应当承担一定的责任。
 
正如前所述,A游客对自备的签证在办理过程中及提供给B旅行社之前,应当尽到自身的核对义务,且该问题并非明显的,比如有效期的问题,而系一个字母的拼写问题,对于该问题A游客自身的审查核对义务应当高于B旅行社的义务。综上,法院根据A游客主张的数额、B旅行社支付给C旅行社的数额、双方的过错程度,酌情确定B旅行社退还A游客15000元。A游客主张支付违约金,双方并无明确的书面合同关于违约金的约定,且A游客也未提交证据证明遭受的其他损失。故,对于A游客主张违约金的请求,法院不予支持。
 

【律师观点】

本案的争议焦点在于,既然是游客自办签证,为什么旅行社也要承担部分损失呢?首先,要从游客购买的旅游产品说起,A游客报名的是B旅行社组织的南美四国(即巴西、阿根廷、智利和秘鲁)出境游,其中,若游客持有美国签证可免签入境智利和秘鲁两个国家。A游客先按B旅行社的要求支付了20000元订金,旅行社同时承诺,若游客的美国签证出现问题,将会把订金全额退还,若审核没有问题,则通知游客支付尾款。后A游客把办理好美国签证的护照原件及委托B旅行社办理的巴西、阿根廷签证材料一同邮寄给旅行社,交由其审查和保管。隔了一天,旅行社就回复材料已收到,并将审查后需要补充的材料告知游客继续准备,但只字未提游客美国签证存在问题,同时要求游客支付尾款。
 
可见,对于本次行程至关重要的美国签证,也是双方下一步签约、付款的前提条件,旅行社作为专业的旅游服务公司,其有义务也有能力对游客的签证是否符合行程要求进行审核。但由于旅行社员工的疏忽大意,以致没有及时发现签证中拼错的游客姓名字母,从而对整个行程产生影响。因此,法院酌定其承担部分责任,具有一定合理性。
 
但归根结底,本案的签证还是游客自行办理的,游客相对旅行社来说负有更多的注意义务,比如在线填写签证申请表时是否注意到姓名字母拼写的问题(如果填对了,是大使馆搞错了,还可以考虑向大使馆索赔),也就需要承担更多的责任。
 
本案的启发是,游客和旅行社对旅游所需的游客个人信息谁负有主要的审核义务,谁就对该信息出错承担主要责任。如果签证是游客自办的,旅行社只负责预订机票、酒店等服务,那因为签证问题(包括拒签、签证错误等)产生的损失,一般就只能由游客自行承担。如果是游客全权委托旅行社办理,且将旅行社要求的所有资料都及时、准确地予以提供,并由旅行社代游客向外国驻华使领馆送交签证申请,那签证姓名错误所造成的损失就应当由旅行社全部承担。

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杨溢律师兼具中国法学学士学位和美国工商管理硕士学位,并取得中国律师执业资格。

杨溢律师专注于旅游法律服务,服务对象涵盖旅行社、旅游电商、景区等,服务领域包括常年法律顾问,旅游企业法律风险防控,旅游企业设立与变更、收购与兼并、破产与清算,劳动争议解决,旅游合同纠纷等。

杨溢律师同时具有丰富的诉讼经验,曾代表商业银行、大型企业等客户解决法律纠纷,维护了客户的合法权益,以热情的服务、高效的技能和严谨的态度赢得了广大客户的信任与赞赏。


 

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